• G20习特会:中美关係风雨飘摇中全球瞩目的一丝悬念

2020-08-14

G20习特会:中美关係风雨飘摇中全球瞩目的一丝悬念

企业代表们滔滔不絶地陈述关税带来的打击,其所在的行业五花八门,从服装品牌、石油钻採业者、海鲜进口商到圣经出版商。

但他们的心思大概都在千里之外的日本大阪,美国总统特朗普与中国国家主席习近平本周即将在G20峰会期间举行会晤。特朗普手中最重的筹码,是美方计划开徵的新一轮关税。

对华关税:悬在美国进口商头上的一把刀

「不确定性是最大的挑战,我们很想看清前方的道路。」家居产品品牌SharkNinja的全球运营副总裁阿基诺(DavidAquino)对BBC中文说,计划新增的关税犹如悬在他头上的一把刀。

被问到公司的产品有多少在中国生产时,他毫不犹豫地说:「全部。百分之百。」

现时,该公司超过一半的产品在关税名单上,而在新关税威胁下,多达80%的产品可能受到影响。

阿基诺透露,公司与合作的中国製造商正在分担关税。他说,短期内可以协作分担关税,但如果长期的25%关税,将迫使公司改变现行的供应链设置。

那幺,他会转而向美国製造商下订单吗?

阿基诺说,要转移生产线到美国,至少需要五年时间。美国目前不具备许多产品的生产基础设施与能力,一些专门的生产原材料也需要从中国获取。

「中国製造商不只是劳动力,他们帮助我们创新和设计。」阿基诺补充说,他的公司不愿破坏与中国厂方持续了十数年的合作关係。

同一观点在听证会上被反覆提起。中国的製造商无疑也在经历阵痛,而在华盛顿的公开听证会上,美国企业的忧虑有更为开放的释放管道。

「我们担忧,如果有欧洲品牌来谈生意,这些中国製造商会更愿意优先跟它们合作。」户外运动服装公司哥伦比亚(Columbia)的全球贸易主管唐汶(KatieTangman)表示,公司正与中国製造商协调分担关税。不少利润本就微薄的中国製造商表示,无力分担。而哥伦比亚方面也担心,强硬要求中国厂方承担关税,会破坏长达20年的合作关係。

该公司旗下四个品牌约有20%製造商位于中国。唐汶说,在生产程序较为複杂的户外产品方面,中国有絶对优势。例如高端的防水保暖露营睡袋,目前只在中国製造,生产需大型专用机械。

美中贸易战期间,哥伦比亚公司是”见招拆招”的美国企业典範。公司专设一个与设计师紧密合作的清关部门,根据关税标凖来调整服装设计,以尽量降低产品需付的关税。例如,一件运动外套本需付27%关税,但如果加上防水的表层,就属于另一类产品,只需付7.1%的关税。

然而,在新关税的威胁下,这种规避关税的创意方法也走到了死胡同。唐汶表示,如果美国按计划扩大徵税清单,公司将无法再以这种方式削减关税。「因为几乎所有产品都会在新增25%关税清单上。」

唐汶对BBC中文说,新增关税将对其公司的盈利带来立竿见影的打击。

「六、七月是我们进口最多的月份,为销售最强劲的秋季作凖备。」秋季是开学季,亦是感恩节、圣诞节的前夕。「这些产品已经生产出来了,也已经卖给我们的零售商客户了。」

习特会降温贸易战?

上述的美国企业翘首以盼贸易停战,但不少观察人士对习特大阪会的成果持谨慎态度。

「有会面,不代表他们会有共识;有原则上的共识,也不代表在贸易问题上,能达成细节性的共识」,美国史汀生中心中国项目主任孙韵早前接受BBC中文採访时说。

大阪习特会似曾相识,前夕气氛与去年12月布宜诺斯艾利斯G20峰会期间的习特会类似。在布宜诺斯艾利斯,两国领导人同意设下90天停火谈判期,但在会议当天,加拿大应美国要求拘捕了华为高管孟晚舟。

特朗普政府表示,保护美国钢铁与铝製品产业,关乎美国的国家安全,因而向外国钢铁加徵关税。

孙韵认为,美中贸易谈判陷于胶着,双方都很难让步,对大阪习特会为结束贸易战取得进展的期望较低。

她指出,河内特金会的结局显示,特朗普方面认为没有协议总比坏的协议要好。对于中方亦是同理,在官媒被全面调动起来高呼「不怕与美国打持久战」之后,一个糟糕的协议会遭到国内的猛烈批评。

芝加哥大学政治学教授杨大利对BBC中文表示,习特会最佳可能结果是美方不升级贸易战,延缓对3000亿中国商品加徵关税。

「气氛不可能一下子回到原本那样,但起码双方可以回到谈判桌上。」习特会前夕,中美高层谈判官员通话,同意重启对话。

杨大利表示,中方希望贸易战期间加徵的关税都能移除,但在目前的情况下,几无可能。美方会将部分关税握在手中作为下一步谈判的筹码。

习特会前夕,两国作何布局?

习特会前一周,两国都频频出招,涉及的领域不限于贸易关税,延伸至科技、人权、香港与朝鲜半岛问题等。

继将电信设备巨头华为及其子公司放上限制性”实体清单”后,美国在黑名单上新增四家中国计算机企业和一家研究所:中科曙光、天津海光、成都海光集成电路、成都海光微电子技术、无锡江南计算技术研究所。商务部称,它们对美国国家安全或外交政策构成风险,在获得豁免前,不得购买美国技术及零部件。

孟晚舟案引发的连串议题依然处在中美关係风波的中心。特朗普近日在白宫会晤加拿大总理特鲁多后表示,应特鲁多的请求,他会在习特会上提及在华被拘留的加拿大人。

另外,副总统彭斯定于6月24日发表的中国人权状况演讲再度推迟,很可能是美方避免在大阪G20习特会前触怒北京、为首脑会晤增添变数。

这是彭斯演讲第二次遭到推迟。演讲原定在天安门事件30週年纪念日举行,据媒体报道,在特朗普的干预之下延后。彭斯去年10月曾发表强硬批评中国的演讲,被一些观察人士称为「新冷战的铁幕演说」。

特朗普政府为将中美气氛控制在可控範围作出了努力,彭斯演讲若在六四纪念日发表,「伤害会更大。」孙韵表示,美方不希望在峰会之前把局面搞得太殭。

除了推迟中国人权演讲外,据《华尔街时报》报导,对于美国最近对台军售案将如何影响重启美中贸易谈判,特朗普政府内部亦存在分歧。

中方亦在会晤前布局,习金会在习特会前数日上演。杨大利认为,习近平选在此时前往朝鲜访问,意在增加中方的谈判筹码。中国外交部发言人陆慷此前否认了「筹码」一说,表示中美贸易磋商已进行了一年多,此时访问朝鲜时机并不敏感。

在香港爆发大规模反《逃犯条例》修例游行后,国务卿蓬佩奥称,特朗普将在习特会上提起香港议题。中国外交部部长助理张军明确表示,G20峰会期间,中方不会讨论、也不会容许讨论香港问题。

香港民众则在网上发起众筹,筹得数百万港元款项在国际媒体上登载头版广告,呼吁G20关注香港。

杨大利认为,香港可能会被提到,但不会被重点讨论。特朗普对香港问题似乎并不热衷,近日答记者问时,他作出模棱两可的回应:「我相信中国和香港,所有事情都能解决。」

五年前「雨伞革命」时,特朗普曾推文批评时任总统奥巴马花太多精力评论香港事务,而无暇顾及美国国内的诸多问题。

在贸易持久战中,中美谁佔上风?

孙韵和杨大利都认为,两国目前都处在极不舒适的位置,各有优劣势。「双方压力都不小。其中有政治承受能力,也有经济实际损失,」杨大利说。

美国从中国的进口商品数量更大,关税的杀伤力更强。但美国经济的上升期已持续多时,恐将到衰退期的忧虑声浪此起彼伏。而中国政府的政策不受选举影响,舆论更容易操控。

更关键的问题是,贸易问题只是中美大国竞争关係的一部分。即使达成贸易协议,中美之间的干戈恐怕不会立即平息,科技战、金融战呼之欲出。

孙韵说,双方都要考虑,在贸易问题上作出让步,对大国竞争的主旋律有利抑或无利。

「从中国的角度要衡量,付出代价达成一个贸易协议,但最终并不能够挽救中美关係,这样是不是得不偿失?」她认为,对比布宜诺斯艾利斯的会晤与即将举行的大阪习特会,中方或许更清晰的战略认知:中美大国竞争的基调,不会因为贸易协定而改变。


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