• 下一步该怎幺走?决定权始终在你手上

2020-06-14

下一步该怎幺走?决定权始终在你手上

重塑人生故事:不敢选择的那条路

若说有谁是为了拒绝「重塑人生」而列举出一长串藉口的代表人物,那就非芭菠‧汀布莱克(Barb Timberlake)莫属了。

四十九岁的芭菠仍住在维吉尼亚州阿灵顿市那栋她从小住到大的房子里。而在过去三年间,大概也只有这居所是她人生唯一没改变的地方。

芭菠在美国林务局工作了二十六年,虽然工作既稳定又有保障,而且地位崇高、人人称羡,她却从未在工作里得到成就感。

她说:「我坐办公桌坐了二十六年,它对我而言就只是一份工作。当我离开办公室后,它就什幺都不是了。」

那时她还不知道自己所呈现的正是「内在谋杀」的徵兆──用这个「重塑人生」的术语来描述她当时的人生状况,实在是再适合不过了。

她表示:「我还记得每次走路上班时,我总拖着沉重步伐并低头看着地上,因为要去一个我不想去的地方。待在一个小隔间里上班,让我喘不过气来,我的生命一点一滴在流失。」

对芭菠来说,这就是一个「重塑人生」的时刻。

一连串触发点击中了她,因此成就了这个时刻──她知道是时候(或早就应该)「重塑人生」了。她有严重的超重问题,甲状腺也被诊断出有毛病,以致于忧郁症不时发作;而八十八岁高龄的母亲更需要芭菠付出时间和心力去照护。结果,林务局提供她提前退休的机会,以及完整的医疗福利。

她说:「我向来就喜欢动物,并觉得自己应该从事与动物相关的行业,只不过一直弄不清楚到底要做什幺。我是要去读兽医系,还是有其他可能?总之,我不知道自己该怎幺做。」

即使在政府机关工作期间,芭菠还是会兼职当宠物保母──帮一些外出度假的朋友照顾猫狗。那时她从未想过要把宠物保母当成正职,也没想过要开业并以此谋生。恐惧加上过度分析──想太多却不去做──的结果,芭菠始终没去探索新的可能。

她说:「我想当时之所以不敢选择那条路,是因为它并不算一条安全的路,里头充满太多未知,而我不喜欢未知。」

她曾想过把宠物保母当成正职,最后决定先检验现实的情况。

她表示:「那很恐怖,我必须相信自己真的能靠这份工作谋生。不过由于我有足够的忠实客户,他们很乐意替我宣传与介绍新客户,并帮助我建立稳定客户群以维持一定的收入,这些都让我十分安心。」

换句话说,芭菠在检验现实后得到了新的感受。她没有预设立场,一味认定自己不可能靠着当宠物保母得到足够的收入,反而让她往前踏出一步,从现实面来检视自己的想法。她想通了增加收入所需要做的事,以及开拓财源的方法。

如今,芭菠每天都会安排行程照顾她「所有的小动物」,包括:狗、猫,甚至还有仓鼠与兔子。而在安排这些行程时,她一定会以照顾自己与母亲健康为前提。根据芭菠的说法,虽然她是在照顾这些动物,但重要的是,牠们也在照顾她。

她说:「我们向来都是相互疗癒,牠们帮助我走出象牙塔,而我倾向于相信自己也以同样方式在帮助牠们。」芭菠的整个人生,包括身心健康、人际关係、对自己的整体观感,都因为重塑而有所改善。更棒的是,她有更多时间与母亲相处。

客户们全然接受芭菠,不仅请她当宠物保母,还把她当成家人:她就跟家里的亲戚没两样,客户家中若有大大小小的突发事件,也都会请她提供建议和忠告。

她说:「我有自己的客户群,而我就像他们家庭里的成员。有些客户会称我为『宠物的第二个妈』;有些客户的孩子会将我当成他们的阿姨,因为每当他们不在家,我就会来照顾宠物,而且孩子们知道自己的狗狗会被照顾得好好的,因为有芭菠阿姨在家。这实在让我很有成就感,感觉也非常棒。」

「重塑人生」对芭菠来说一点也不轻鬆、简单,因为这样做关係到「选择」、「好奇心」和「勇气」这三件事,它们加起来就相当于对现实的检验。在这过程中甚至需要一点幽默感。

芭菠笑道:「我几乎对所有要照顾的动物过敏;但没关係,我只要吃抗过敏药就好了。」

对芭菠而言,这一切无疑都相当值得。

「我真的十分满足,感觉就像终于达成自己人生的目的。我在活了将近五十年之后,终于找到适合自己的工作,以及人生的使命。我这辈子从没有像现在这幺开心、满足过。有时在外头遛狗,我常会边走边想着:『我实在好幸福,这真是世上最棒的工作!』我终于找到适合自己的位置,我就置身在狗狗天堂里!」

这段找寻天命的旅程,也是芭菠找到自我的旅程。她省思自己重塑人生的过程:「我现在能更有信心、更自在的与自己相处,并且更关心自己。」

芭菠的故事听起来或许太过美好而不真实;或说太过完美,不可能是真的。但现实情况是,芭菠的旅程布满了严苛的挑战与艰难的决定,毕竟多数人偶尔还是会碰上那些「好是好,但是……。」的时刻。

然而不同的是,芭菠并未被金钱、不确定性、他人的期望或自我认同的问题阻止,而是努力克服那些藉口并重塑自己的人生。她没有拿「认清现实」的藉口做为挡箭牌,继续过着行尸走肉、不做改变的人生。

从你目前所在的位置起步

开始重塑人生的最大障碍是人的惯性。而要开始的唯一方法就是去「触发」它。这就是为什幺重塑人生的地图不可或缺:地图不会让你踏上旅程,但能帮助你从现实面来验证眼前的道路。

该怎样开始?其实并没有一定的规则。不过有一些提示能帮你踏出第一步:

●重塑人生并不是为了达到完美境界,而是为了继续走下去。

●重塑人生不是要你设立多远大、完整的目标,而是期望透过各种步骤,引导你走向新的人生道路,例如:选择提前退休,可能伴随某个新的事业良机──成为全职宠物保母,并满足个人成就感。

●重塑人生呼吁你我去拥抱各种可能,儘管事前不知道会碰上什幺状况,或者梦想能否成真。

●重塑人生邀请你我从现实角度检视眼前的各种可能。它并不承诺我们绝对能找到心中原本设定要追寻的目标,然而一旦启动这个流程,我们就极有可能找到那些早已在等待我们的事物。


摘自《人生不必走直线》

下一步该怎幺走?决定权始终在你手上

数位编辑整理:曾琳之,陈子扬


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